Seat Leon - De plus en plus allemande

par 'Xavier Chimits'.
Seat Leon
Version essayée : Seat Leon 1.6 Tdi 105
Diesel - 105 ch - 3,8 litres / 100 km - Fiche technique
20 790 €

Galerie : 39 photos

Avis sur la Seat Leon

Note 321Auto

6,6 / 10

On aime

  • Le soin apporté à la qualité intérieure
  • Le prix
  • Le comportement routier

On regrette

  • Un style plus consensuel
  • Le tunnel de transmission qui réduit l'espace au rang arrière
  • Un nom qui n'a jamais bien sonné en France

D'abord, les bonnes nouvelles. Comme ses aînées, la Seat Leon génération III puise largement dans la banque d'organes mécaniques du groupe Volkswagen. Elle aurait tort de s'en priver : châssis dernier cri inauguré par l'Audi A3 en septembre puis par la Golf VII dans la foulée, neuf moteurs, dont quatre pourront être associés en mars à une boîte robotisée DSG7.

Mais la Seat Leon a pris du galon. Pour la première fois, elle aura droit à des déclinaisons jusque là réservées à ses glorieuses cousines : trois-portes (juin 2013) et break (janvier 2014), version quatre roues motrices qui donnera du sens au tunnel de transmission qui oblige le cinquième passager à voyager jambes écartées.

Autres indices, elle a notablement amélioré la qualité perçue de son habitacle, soigné ses assemblages, ordonné sa planche de bord : design épuré, écran GPS à même hauteur que les compteurs, console centrale orientée vers le conducteur. Et propose des options haut de gamme, comme des feux avant 100% diodes (1100 euros).

40 kilos de moins

Cette montée en gamme se confirme au volant. Ses réglages favorisent toujours le dynamisme, mais la Leon a mis un brin de douceur dans ses suspensions, un peu plus d'éléments insonorisants pour protéger les oreilles de ses occupants, et ses sièges avant enveloppent parfaitement les reins.

La réduction des porte-à-faux lui permet de surcroît, à gabarit 5 cm plus court (4,26 m) que la Leon II, d'offrir 40 litres supplémentaires de coffre (380 l) et espace accru au rang arrière. Comme elle a perdu 40 kg d'une génération à l'autre, le 1.6 TDI 105 suffit à la tâche : sonorité joyeuse, bel allant (10,7 s de 0 à 100 km/h), petit appétit (200 euros de bonus).

Enfin, ses prix sont restés sages. Certes, ses tarifs d'appels (15 290 euros en 1.2 TSI 85, 17 730 euros en 1.6 TDI 90) ne servent qu'à attirer le public en concession : moteurs mous (12,6 s de 0 à 100 km/h pour le TDI 90) et dépourvus de Stop&Start, équipement sommaire (banquette non fractionnable, ni radio ni climatisation).

La nouvelle Leon débute véritablement à 20 790 euros en TDI 105 Reference. À puissance et équipement égaux, ses rivales demandent davantage : 100 euros de plus pour la Hyundai i30, 600 euros pour la Kia cee'd, 1100 euros pour la Citroën C4, 2000 euros pour la Peugeot 308 ou la Renault Mégane. Voire 2500 euros pour la Volkswagen Golf...

Dans ces conditions, quelle est la mauvaise nouvelle ? En réalité, il n'y en a pas. Juste un petit serrement au coeur, à constater que la Leon a perdu de sa singularité en lissant ses formes. Le jaune a d'ailleurs disparu de sa palette de teintes, et le rouge de son logo. Deux couleurs qui symbolisaient ses racines espagnoles...

Conclusion

Lors des années fastes, le rôle imparti à Seat au sein de l'empire Volkswagen était clair : revêtir la rigueur allemande d'une touche de charme latin. Mais les valeurs incarnées par l'Europe du Sud n'ont plus la faveur des marchés : ses économies souffrent, ses constructeurs aussi. Jadis marque jeune et turbulente du groupe Volkswagen, la cigale Seat a senti la bise venir et s'est prudemment rapprochée de la fourmi Volkswagen. La nouvelle Leon en témoigne.

  • Style intérieur / extérieur
  • Qualité et finition
  • Ergonomie et simplicité
  • Equipements et options
  • Confort et suspensions
  • Sécurité active et passive
  • Plaisir de conduite
  • Performances pures
  • Agrément moteur
  • Budget achat et carburant

Note 6,6 / 10

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